ハチミツは蜂にとって何か?

花粉団子を足につけたミツバチを皆で囲う

今回はミツバチのことを書きます。

ハチミツの話です。

ミツバチは何でハチミツを集めているのか、そもそもハチミツって何なのかということを説明します。

ミツバチの食べるもの

ハチミツってそもそも何なの? ミツバチはなんで集めているの?

ミツバチを飼っていると、そんなことを聞かれることがあります。

みなさんハチミツを食べてはいるけど、そもそもそれが何なのかを意外に知らないみたいです。

結論から言うと、ハチミツはミツバチたちのごはんです。

ミツバチは自分たちで食べるために日々ハチミツを集めています。

ここでいう「ごはん」というのは、朝ごはん・昼ごはん・夜ごはんという食事・食べものだという意味だけではなく、「炊いたお米」という意味でもあります。

というのも、ハチミツはミツバチにとってカロリー源になる食事だからです。

ミツバチの食べものは2つあって、ひとつがハチミツ、もうひとつが花粉になります。

で、ハチミツがカロリー源、体を動かす食べ物になり、花粉がタンパク源、体を作る食べ物になっています。

人の食事でいうと、カロリー源になるものといえば炊いたお米やパンですよね。

いわゆる主食というやつです。

それがミツバチの場合はハチミツになります。

ハチミツはミツバチの主食なのです。

だから、ミツバチにとってハチミツは人でいうところのご飯、炊いたお米にあたるものだよということになります。

ちなみにハチミツの原料は花の蜜です。

ミツバチが花の蜜を集めてきて加工します。

たまにこの辺を誤解されている人がいますが、ハチミツはミツバチが作るものですからね。

養蜂家は何もしません。

ハチミツは巣箱のなかですでにハチミツになっているものです。

養蜂家はそれを取り出して瓶に詰めているだけです。

なので、よく言う「〇〇(養蜂家の名前)さんの作ったハチミツ美味しい・・・ 」というのは間違いです。

〇〇(養蜂家の名前)さんはハチミツを作ってませんから(笑)

作っているのはハチ。

正しくは「〇〇さんところのミツバチが作ったハチミツは美味しい」、もしくは「〇〇さんところのハチミツは美味しい」となります。

注意しましょう ^ ^

 

さて、ハチミツが「ご飯(ごはん)」、主食であるとなると、はたしておかずは何か? ミツバチは何をおかずにごはんを食べてるのかという話になります。

おかずは花粉です。

タンパク源ですからね。

人でいうところのお肉やお魚のポジションです。

とはいえ、花粉は植物由来のものなので、人でいうと大豆製品みたいな感じになるかと思います。

豆腐や油揚げ、納豆とかその類ですね。

ベジタリアンなんですよ、ミツバチは。

実際、彼らが足につけてくる花粉団子を口に入れてみると、きな粉みたいな味がするので、彼らの食事はきな粉とハチミツ、桔梗信玄餅のまわりの部分を食べているイメージのほうが真に近いのかもしれません。

まあ、あちらは黒蜜ですが似たようなものでしょう(笑)

 

ハチミツとミツバチ

ハチミツはミツバチのご飯である、そんな話を聞くと、なんだか後ろめたくてハチミツを食べにくいと思う人がいるかもしれませんが、気にせず食べて良しです。

なぜなら、ハチミツはミツバチが集めすぎたときにだけ採るものだからです。

ミツバチは本能であればあるだけ蜜を集めようとします。

なので、春から夏にかけて、世に花があふれ、そこらじゅうから蜜が集められるような時期は巣の中にハチミツを貯めすぎてしまいます。

ハチミツをためておく場所が足りなくなり、本来なら子育てするために開けておかなければいけない部屋にまでハチミツを詰めてしまうのです。

こうなると、群れの次世代を担う若手が育てられずに困ったことになってしまうので、そうならないように人がハチミツを抜きとります。

ハチミツはミツバチが集めすぎたとき、集めすぎにならないように採るもののなのです。

人が食べるためというより、ミツバチを継続して飼うためにすること、しなければいけないことなので、別にそれを食べるのに後ろめたい気持ちなぞ持つ必要なぞないのです。

堂々と食べて良しです ^ ^

この辺は話は人にハチミツを奪われるミツバチはかわいそうなのか? でも書いているので、興味があったら読んでみてください。

以上、ハチミツは蜂にとって何かという話でした。

では、また ^ ^


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