ハチミツは蜂にとって何か?

花粉団子を足につけたミツバチを皆で囲う

今回はハチミツのことを書こうと思います。

ハチミツとは蜂にとって何なのかという話です。

ハチミツって何なの? 蜂はなんで集めているの?

ミツバチを飼っていると、そんなことを聞かれることがあります。

みなさんハチミツを食べてはいるけど、そもそもそれがなんなのか意外に知らないみたいです。

ハチミツはミツバチのご飯(ごはん)です。

自分たちで食べるために集めています。

ミツバチの食べもの

ハチミツはミツバチのご飯です。

ここでいう「ご飯(ごはん)」というのは、食事・食べものだという意味だけではなく、「炊いたお米」だという意味でもあります。

というのも、ハチミツはミツバチにとってカロリー源になる食事だからです。

ミツバチの食べものは2つあって、ひとつがハチミツ、もうひとつが花粉です。

で、ハチミツがカロリー源、体を動かすために食べるもの、花粉がタンパク源、体を作るために食べるものになっています。

人の食事でカロリー源になるものといえば、炊いたお米やパンですよね。

いわゆる主食というやつです。

それがミツバチの場合はハチミツになります。

だから、ミツバチにとってハチミツは人でいうところのご飯、炊いたお米にあたるものだよということになります。

じゃあ、おかずは? というと、おかずは花粉です。

タンパク源ですからね。

人でいうところのお肉やお魚のポジションです。

とはいえ、花粉は植物由来のものなので、人でいうと大豆製品みたいな感じになるかと。

豆腐や油揚げ、納豆とかその類ですね。

ベジタリアンなんですミツバチは。

実際、彼らが足につけてくる花粉を食べてみると、きな粉みたいな味がするので、彼らの食事はきな粉とハチミツ、信玄餅の上の部分を食べているイメージのほうが真に近いのかもしれません。

まあ、あちらは黒蜜ですが似たようなものでしょう。

 

ハチミツとミツバチ

さて、ハチミツはミツバチのご飯、そんな話を聞くとなんだか後ろめたくてハチミツを食べにくい・・・と思う人がいるかもしれませんが、気にせず食べてしまって良しです。

なぜなら、ハチミツはミツバチが集めすぎたときにだけ採るものだからです。

ミツバチは習性であればあるだけ蜜を集めようとします。

なので、春から夏にかけて、世に花があふれそこらじゅうから蜜が集められるような時期は巣の中にハチミツを貯めすぎてしまいます。

ハチミツをためておく場所が足りなくなり、本来なら子育てするために開けておかなければいけない部屋にまでハチミツを詰めてしまうのです。

こうなるとミツバチは次世代が育てられずに困ったことになってしまうので、そうならないようにハチミツを抜きとります。

ハチミツは蜂が集めすぎたとき、集めすぎにならないように採るもののなのです。

人が食べるためというより、蜂を継続して飼うためにすること、しなければいけないことなので、別に後ろめたい気持ちなぞ持つ必要なぞありません。

堂々と食べて良しです ^ ^

この辺は話は人にハチミツを奪われるミツバチはかわいそうなのか? でも書いているので、興味があったら読んでみてください。

以上、ハチミツは蜂にとって何かという話でした。

では、また


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