ミツバチは針を使うと死ぬ・・・ とは限らない

帰還する雄蜂

この記事は、働き蜂、女王蜂、雄蜂それぞれの針のことを紹介します。

ミツバチは針を使うと死ぬ・・・ これはよく知られた話だと思います。

でも、これって働き蜂(はたらきばち)だけに当てはまることで、女王蜂と雄蜂には関係ありません。

それに針を使う相手にもよります。

そんな意外と知らないミツバチの針のことを、働き蜂、女王蜂、雄蜂の3つに分けて説明していきたいと思います。

使うと死ぬのは「働き蜂の針」

まず、働き蜂の持つ針です。

これには返し(かえし)というトゲトゲがついていて、刺さると取れないようになっています。

そのおかげで相手にたっぷりと毒を送ることができるのですが、針が抜けないので、刺した本人(蜂)は針が内臓ごとひきちぎれて死ぬことになります。

よくいうミツバチは針を使うと死ぬ・・・ というのはこれです。

ただ、このトゲトゲが引っかって取れない・・・というのは、針が人間や動物の皮膚に刺さった場合の話で、昆虫が相手だと別に引っかからないみたいです。

なので、昆虫同士の戦いならば、針を使ったから死ぬということはありません。

使うと死ぬのは相手によるのです。

 

そんな働き蜂の針ですが、基本的には巣や自らの身体に危険が迫ったときだけにしか使いません。

外敵にしか向けない武器だということです。

なので、人が普通に生活している分にはミツバチに刺されるということはそうそうありません。

でも、もし刺されてしまった場合には、針を抜く必要があります。

刺されたときに針を抜く方法

刺さると取れないようになっているので、たとえ刺したミツバチを潰したとしても、肌に針が残されるからです。

そして、この針は可能な限り速やかに抜く方が良いです。

なぜなら、ミツバチの針には毒の袋がついていて、主人がいなくなっても敵に毒が注入し続けられるようになっているからです。

早く抜かないとどんどん毒が体に入ってきてしまうのです。

それに働き蜂は針を出すときに仲間に危険を知らせる匂いを出すので、針をそのままにしておくと追撃、他の蜂に刺される可能性が高いです。

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なので、刺されたときは、可能な限り速く針を抜く方が良いです。

その際、普通に指で針をつまんでも抜くことはできますが、毒の袋を摘んでしまうとムニュッと余計な毒が出てしまうので、なるべくなら薄くて平たいものを使って、こそぎ落とすようにしてやると良いです。

カード状のもの、クレジットカードやポイントカードみたいなやつですね。

なんなら爪でも良いです。

ちょっと手前の肉に当てて、刺されたところを引っ掻くようにして針を抜きます。

女王蜂にも針はある

次に女王蜂の針です。

あまり知られていませんけど女王蜂にもちゃんと針があります。

女王蜂の針は長くて返しのトゲトゲがついていません。

なので、何度でも使えますし、使ったから死ぬということもありません。

 

そんな女王蜂の針ですが、向ける相手も決まっています。

他の女王蜂です。

ミツバチの習性として、巣が大きくなると分蜂(巣別れ)をします。

元々いた女王蜂と群れの半分のミツバチが新天地を求めて旅立つのです。

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この分蜂で古い女王蜂が旅立ったあとに、残された巣では新人の女王蜂同士が戦いを始めます。

今後、女王として君臨するのが誰かを決めるのですが、女王蜂の針はその戦いの時にだけ使われます。

まあ、女王蜂ってのは基本、巣から出ないし、外敵が来ても戦うのは働きバチですからね。

身内の喧嘩にしか使いようがないというわけです。

針がない雄蜂

最後は雄蜂の針です。

でも、実は雄蜂には針がありません。

なぜなら蜂の針というのは産卵管が変化したものなので、メスにしかないものだからです。

ちなみに女王蜂も働き蜂も両方ともメスです。

 

ミツバチのオスは働かないのですが、戦うための武器すらもっていないのです。

メスに食べさせてもらい、メスに守ってもらう。

己の存在価値は交尾のみ・・・ 潔いヒモっぷりです。

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さらっと書いてしまいましたが、蜂はメスにしか針がないって結構「ええぇっー!!」な話ですよね。

私も蜂を飼うまで、まったく知りませんでした。

 

蜂の代名詞である「針」はメス限定の武器でオスには針がない。

だから、蜂で刺すのはメスだけで、オスは絶対に刺さないのです。

これはいつか何かの役にたつかもしれないので、覚えておくといいと思います ^ ^

 

ちなみにスズメバチも同じですよ。

針があるのはメスだけで、オスには針がないです。

だから、おっかないスズメバチもオスだったらお触りOKです。

まあ、見分けられればの話ですがね(笑)

 

以上、意外と知らないミツバチの針の話でした。

では、また^ ^


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